Solo Exhibition in Marubi Museum

Marubi Museum is glad to present Michel Setboun’s solo show curated by Luçjan Bedeni. 

Michel Setboun was only 17 when he started travelling the world. On one of his journeys, he stopped in Yugoslavia and in Kosovo. This moment piqued his interest in visiting the isolated Albania. Setboun arrived in Albania for the first time in 1981 disguising himself as a member of a young French Marxist group traveling there as part of a friendship agreement between the two countries. 

This may be seen in his series ‘Albania 1981’ in which there are no pictures depicting the realities of jails, internment camps, the destruction of places of worship, or even poverty. ‘Life on the Streets During the Communist Regime’ is the only secretly taken photograph that captures the shock Albanians felt upon seeing foreigners. It is odd that, aside from this photograph, throughout the entire series Michel is not identified as the photographer. What we observe is an elaborate system of fabrications created by the regime to present Albania as a happy and prosperous country. Aware of the presence of a parallel reality, he returns in 1986 and every year up to communism’s downfall in 1991. 

Ekspozita mbështetet nga Ministria e Kulturës dhe Ambasada e Francës në Shqipëri.

Nouvelle exposition en Albanie, la quatrième après les deux grandes expositions au COD de Tirana. Cette fois-ci c’est le musée Marubi, le plus grand musée de la photographie des Balkans qui m’accueille. Je serai présent à partir du 23 Novembre. L’Albanie est une longue histoire que je suis depuis plus de 40 ans. Ce pays me fascine car il concentre l’histoire du monde sur un tout petit territoire. 

New exhibition in Albania, the fourth after the two major exhibitions at the COD in Tirana. This time it is the Marubi Museum, the largest photography museum in the Balkans, which welcomes me, I will be present from November 23rd.

Albania is for me a long story that lasts for more than 40 years. This country always fascinates me because it concentrates the history of the world on a very small territory.

Je tiens à remercier particulièrement @LucjanBedeni et @eleanaziakou

Retour en Albanie 

En 1981, je faisais mon premier reportage en Albanie, déguisé en touriste dans un groupe marxiste léniniste des amitiés franco-albanaises. À cette époque le pays vivait sous la dictature communiste d’Enver Hoxha,  (encore un libérateur devenu tyran…) L’Albanie avait coupé les ponts avec la Russie et la Chine, le pays vivait dans un isolement total…  Pendant toutes ces années j’ai utilisé de nombreux subterfuges pour continuer à travailler au pays du « surréalisme socialiste ».  De 1981 jusqu’aux années 2000, j’ai enregistré une partie de l’histoire albanaise : l’avènement de la démocratie, l’exode des albanais vers l’Europe, puis  l’exode en sens  inverse  des réfugiés kosovars .

J’ai photographié l’Albanie à une époque où il n’y avait pratiquement pas de photographes professionnels dans ce pays. Bref je suis très attaché à ce petit pays toujours oublié du reste de l’Europe et bien sûr je suis particulièrement heureux de présenter une nouvelle exposition sur mon travail en Albanie. 

Michel Setboun

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